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Derrumbe de edificio en Surfside (Miami)

Sobreviviente del derrumbe en Miami: "Lo perdí todo", pero "eso no significa nada para mí"

En pijama y solo con su celular, Susana Álvarez logró escapar del derrumbe del edificio en Surfside. No ha logrado dormir en una cama desde el derrumbe pensando constantemente en las víctimas que no pudieron escapar. Todavía oye los gritos de aquella noche.
2 Jul 2021 – 04:27 AM EDT
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La madrugada del pasado jueves, Susana Álvarez huyó de su casa en el décimo piso de Champlain Towers South, escapando con su vida y casi nada más.

"No tengo nada", dijo la superviviente de 62 años del derrumbe del edificio de condominios en las afueras de Miami. "Salí con mi pijama y mi teléfono".

La catástrofe, en la que murieron al menos 18 personas y más de 140 siguen desaparecidas, también dejó a decenas de personas sin hogar. Muchos perdieron también sus autos, enterrados en el aparcamiento subterráneo del edificio.

Aunque la mayoría de los que consiguieron huir a un lugar seguro vivían en las partes del edificio que siguen en pie, tienen pocas esperanzas de volver a reclamar la ropa, las computadoras personales, las joyas y las posesiones materiales y sentimentales que dejaron atrás.

Las autoridades dijeron el jueves que están haciendo planes para la probable demolición de todas las partes del edificio que no se derrumbaron. El anuncio se produjo después de que las operaciones de búsqueda y rescate se interrumpieran durante horas debido a los crecientes indicios de que la estructura era peligrosamente inestable.

Álvarez sigue lidiando con el trauma. No ha dormido en una cama desde el derrumbe de hace una semana. En su lugar, ha dormido en una silla, pensando constantemente en las víctimas que no pudieron escapar. Todavía oye los gritos de aquella noche.

"Lo perdí todo", dijo Álvarez, "y no significa nada para mí".

Aun así, amigos e incluso completos desconocidos la han ayudado a reponer lo que ha perdido. Los amigos con los que se aloja la equiparon con ropa nueva y un computador portátil. Una tienda de lentes le ha dado la receta, a pesar de que nunca la pidió. Y se ha quedado con el último piso de un edificio de 16 unidades que se ha abierto a los supervivientes de Surfside durante el mes de julio.

Aseguradora del condominio ofrece pagar todos los reclamos

No está claro cuántos residentes han sido desplazados, pero los que tienen pólizas de seguro deberían recuperar al menos una parte de sus pérdidas.

También parece probable que las víctimas reciban algún dinero de la aseguradora de responsabilidad civil de la asociación de condominios de Champlain Towers South, que tiene al menos cuatro demandas pendientes relacionadas con el derrumbe.

Un abogado de la compañía de seguros James River escribió al juez en uno de los casos esta semana que planea "ofrecer voluntariamente todo su límite" de la póliza de la asociación para resolver las reclamaciones. Una copia adjunta de la póliza mostraba límites de entre 1 y 2 millones de dólares.

Michael Capponi, presidente de una organización sin ánimo de lucro del área de Miami que durante la última década ha ayudado a las víctimas de desastres, desde huracanes hasta incendios forestales en Estados Unidos y en el extranjero, dijo que ha tratado personalmente con 50 personas que perdieron sus hogares en el edificio.


La organización de Capponi, Global Empowerment Mission, ha distribuido unos 75,000 dólares en tarjetas de regalo entre los supervivientes del derrumbe, y también está trabajando con los propietarios de hoteles y condominios para encontrar lugares donde puedan vivir durante los próximos dos meses.

La mayoría de las personas que se han puesto en contacto con su organización sin ánimo de lucro para pedir ayuda vivían en la parte que aún está en pie, pero asumen que sus casas y todo lo que hay dentro son una pérdida total.

"Básicamente van a tener que empezar de nuevo", dijo Capponi. "Algunos de ellos no tienen seguro y han perdido todo por lo que han trabajado toda su vida".

Una demandante pensaba "vivir allí el resto de su vida"

Raysa Rodríguez, una trabajadora postal jubilada que vivió en Champlain Towers South durante 17 años y que estaba a punto de pagar su hipoteca, describió en una demanda (hasta ahora se han presentado cuatro) que presentó contra la asociación de condominios cómo los ruidos de choque la despertaron de la cama la noche del derrumbe.

"El edificio se balanceaba como una hoja de papel. Corrí al balcón. Abrí las puertas y una pared de polvo me golpeó", dijo en la demanda.

Rodríguez ayudó a los vecinos a escapar a un balcón del segundo piso, donde los bomberos les ayudaron a bajar. Ahora se ha trasladado a casa de unos familiares y asume que lo que queda del edificio será derribado sin posibilidad de recuperar sus pertenencias.

"Vivió allí durante mucho tiempo", dijo Adam Schwartzbaum, su abogado, "y pensaba vivir allí el resto de su vida".


Ryan Logan, responsable regional de catástrofes de la Cruz Roja estadounidense para el sur de Florida, dijo que la organización ha estado ayudando a unas 18 familias, y algunas de ellas han estado buscando formas de ayudar a otras víctimas.

"Estas personas a las que estamos atendiendo, que sabemos que están pasando por la peor experiencia de sus vidas, se dan la vuelta y te preguntan qué pueden hacer para servir", dijo Logan. "Es nada menos que increíble".

Gabriel Nir escapó por los pelos de un primer piso con su madre y su hermana de 15 años. La familia acababa de mudarse hace seis meses. Nir, recién graduado de la universidad, vivía allí mientras buscaba un trabajo y consideraba la posibilidad de estudiar medicina.

Por ahora se alojan en un hotel cercano, con el suelo de su habitación abarrotado de objetos donados por amigos y desconocidos. No tienen equipaje. Su auto quedó destrozado en el garaje del edificio. Pero todas las posesiones materiales que perdieron pueden ser reemplazadas, dijo.

"Solo estoy agradecido por haber salido vivo con mi familia", dijo Nir.

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