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Detector de Mentiras

No, las vacunas contra el covid-19 no se pueden transportar en carritos de helados como afirmó un gobernador en Perú

Las vacunas contra el covid-19 se deben trasladar en refrigeradores portátiles, que sirven para el almacenamiento a largo plazo de productos biológicos. Esto los hace diferentes a los carritos de helados, que están diseñados para uso comercial y conservación de alimentos.
18 Mar 2021 – 04:06 PM EDT
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El gobernador de Arequipa en Perú, Elmer Cáceres Llica, se hizo viral al decir que las vacunas contra el covid-19 se podrían trasladar en carritos de helado. Crédito: Captura de pantalla tomada de YouTube el 11 de marzo de 2021.

Las vacunas disponibles contra el covid-19 no pueden trasladarse en carritos de helados, porque éstos no son aptos para ello. El gobernador Elmer Cáceres Llica, de Arequipa, Perú, lo propuso, como complemento a su petición de comprar de forma independiente vacunas Sputnik V, las producidas por Rusia.

“Quiero invocar desde acá, presidente [Francisco] Sagasti, usted es un hombre de avanzada, denos el permiso, denos el permiso para poder comprar directamente nosotros y administrar. Es más, estas vacunas [la Sputnik V] como ha indicado…podemos llevarlas en estas…como indicaba el doctor, podemos llevarlas en, doctor Juan Manuel decía…podemos llevarlas en estos carritos de helado de D´'Onofrio [de Perú]…”, dijo en una intervención, grabada en video, del 8 de febrero de 2021 el gobernador de Arequipa, Perú, Elmer Cáceres Llica.

¿Es posible que las vacunas se conserven y trasladen en carritos de helados? Esta es una afirmación falsa, porque si bien los carritos de helados tienen un punto de congelación de entre -13° F (-25°C) y 1,4°F (-17°C) y las vacunas Sputnik V pueden conservarse entre 35,6°F (2°C) y 46.4°F (8°C), los carritos no son aptos para las vacunas. Se requieren carritos pero de vacunas, no de helados.

También es una afirmación engañosa y fuera de contexto, porque el argumento de que las vacunas se pueden trasladar en carritos de helados obvia las recomendaciones de los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades de Estados Unidos (CDC, por sus siglas en inglés) de que las vacunas se deben trasladar en refrigeradores o congeladores portátiles especiales para vacunas o el contenedor original donde la farmaceútica o laboratorio envía la carga, y no en enfriadores de alimentos y bebidas, como son los carritos de helados.

La afirmación de Cáceres Llica se hizo viral y se replicó en medios de Perú, Colombia y México.

Repitió lo que dijo un médico


Lo que dijo el gobernador de Arequipa en Perú era una reafirmación de las declaraciones, en una reunión del 8 de febrero de 2021, de Juan Manuel Rodríguez Tafur , profesor asociado de farmacología de la Universidad Nacional Mayor de San Marcos, en Perú, médico inmunólogo y Director Médico desde hace tres meses en P&G Pharmax SAC, según su perfil de LinkedIn.

Rodríguez Tafur dijo: “… Es una vacuna que no requiere una cadena fría de -94°F (-70°C) o -4°F (-20°C). Es una cadena fría, muy elástica, vale decir puede ser conservada de 35.6°F (2°C) a 46.4°F (8°C) en seis meses. Vale decir, lo único que necesitan ustedes, en términos más o menos coloquiales, es un carrito de helado D´Onofrio para conservar la vacuna. ¿Por qué? Porque eso brinda de 35.6°F (2°C) a 46.4°F (8°C)”. Pudo ser una metáfora o un coloquialismo, como él mismo afirmó, pero igual puede generar confusión.

Sócrates Espinel, jefe de Relaciones Públicas del gobernador Cáceres Llica, dijo a El Detector, vía telefónica: “Eso no lo dijo el gobernador. Lo dijo un especialista que ofrece las vacunas. Hay tergiversación de la información. El que lo anunció en la reunión fue el doctor Tafur, la metáfora de los carritos de helado también salió allí”.

Pero el gobernador Cáceres Llica SÍ dijo que las vacunas se podrían llevar en carritos de helados. Si bien la afirmación partió de las declaraciones de Rodríguez Tafur, fueron las palabras del funcionario las que se hicieron virales. Hay registro en video:


La Sputnik V no está dentro del esquema de vacunación contra el covid-19 de Perú y por eso el gobernador Cáceres pidió al presidente de ese país, Francisco Sagasti, que le permitiera la compra independiente de dosis de esa vacuna. Pero Sagasti anunció en una entrevista el 28 de febrero de 2021 que están en “tratos iniciales” con el Centro Nacional de Investigación de Epidemiología y Microbiología Gamaleya, el laboratorio del Fondo Ruso de Inversión que produce esta vacuna, para adquirir 10 millones de dosis.

Carritos, pero para vacunas


¿Se pueden trasladar y guardar las vacunas en un carrito de helado? Falso. Irene Bosch, bióloga, experta en virología y cofundadora de E25Bio, una empresa que desarrolla en Estados Unidos pruebas rápidas para detectar el covid-19, precisó a El Detector, en consulta telefónica: “No se pueden llevar [vacunas] en un carrito de helados, requiere que sea un carrito de vacunas, con personal entrenado, etcétera. Se necesita un refrigerador especial, que apenas cuesta unos 10,000 dólares, todos los laboratorios lo tienen, vienen hasta con detector de temperatura computarizado y un tanque de nitrógeno líquido en caso de que falle la electricidad. Estos refrigeradores requieren toma especial de electricidad”, afirmó la especialista.

Bosch refirió que el tipo de refrigerador que se requiere es como los que se ven en estas imágenes:

Hay algo clave: hicimos una búsqueda y la mayoría de este tipo de refrigeradores para conservar vacunas, como los que mostramos arriba, tienen como característica principal el almacenamiento a largo plazo de productos biológicos. Son contenedores que tienen como función específica la conservación de material delicado: productos farmacéuticos, vacunas, virus, entre otros, según se lee en sus funciones.

Esto los hace diferentes a los carritos de helados, que están diseñados para uso comercial y conservación de alimentos.

En Estados Unidos, los CDC anexaron, el 4 de marzo de 2021, una actualización de su guía “Kits de herramientas de almacenamiento y manipulación de vacunas”. En el documento detallan la logística para trasladar y conservar las vacunas contra el covid-19. Sobre los equipos de almacenamientos de vacunas advierten: “No guarde, bajo ninguna circunstancia, ninguna vacuna en una unidad refrigerador / congelador estilo dormitorio o estilo bar”. Estos refrigerados almacenan, igual que los carritos de helados, comida y no material biológico. Además, los CDC advierten que los alimentos y vacunas no se deben almacenar en la misma unidad de refrigeración.

En esa misma guía, los CDC recomiendan como sistema de transporte de las vacunas refrigeradores o congeladores portátiles para vacunas, envases y empaques calificados, contenedor de envío original del fabricante, y descartan, tanto en casos de emergencia como transporte para clínica externa, el uso de enfriadores de alimentos y bebidas. Los carritos de helados son enfriadores de alimentos.

¿Cómo son los carritos de helados?


En la página de Works Man Cycles, la fábrica más antigua en Estados Unidos de triciclos de servicios, (carritos de tres ruedas para transportar mercancía) hay tres tipos de carritos de helados: los carros de hielo seco, carros con cartuchos que se congelan en un congelador externo y permiten el enfriamiento dentro del carrito, y los carros con baterías recargables que no requiere ni hielo seco, ni cartuchos.

La congelación iría desde los -13°F (-25°C) a 1.4°F (-17°C), una temperatura que abarcaría la exigencia de conservación de la vacuna Sputnik V, pero repetimos: las vacunas contra el covid-19 no se pueden conservar en carritos de helados, lo dicen los CDC y lo confirma la bióloga y experta en virología, Irene Bosch.

Hablemos de la preservación


Según el sitio web de la vacuna Sputnik V, la vacuna usa la forma liofilizada (seca), por lo que su conservación puede ser a una temperatura de 35.6°F (2°C) a 46,4°F (8°C), “lo que facilita su distribución a todo el mundo, incluidas las regiones de difícil acceso”, según se lee. Una forma liofilizada en las vacunas es que la vacuna se seca en un aparato al vacío y se evapora el líquido, queda un polvo que luego, cuando se vaya a administrar la dosis, se hidrata (se le incorpora un líquido), explicó a El Detector la doctora Bosch.

Esta característica de conservación diferencia a la Sputnik V de las demás vacunas autorizadas por la Administración de Medicamentos y Alimentos de Estados Unidos (FDA, por sus siglas en inglés). Por ejemplo, la Pfizer – BioNTech que requiere entre -112°F (-80°C) a -76°F (-60°C); la Moderna que requiere temperaturas de entre -13°F (-25°C) y 5°F (-15°C) y la de Jhonson & Jhonson es la única con conservación igual a la de Sputnik V, de 35.6°F (2°C) a 46.4°F (8°C) hasta por tres meses, luego del envío inicial del fabricante a -4°F (-20°C), pero eso no quiere decir que se puedan conservar en carritos de helados.

La doctora Irene Bosch refirió que en el caso de las vacunas Sputnik V funcionan con adenovirus, virus extraídos de las adenoides, un tejido de la nariz que atrapa las bacterias y virus que inhalamos o tragamos y que normalmente causan infecciones virales respiratorias agudas. “Son estables en refrigeración moderada, incluso a 39.2°F (4°C) por varias horas, a diferencia de las vacunas de ARNm [como la de Pfizer – BioNTech y Moderna], que no pueden estar sin refrigeración a menos que sea por debajo de -4°F (-20°C) o -112°F (-80°). Y un carrito de helados está a (-4°F) -20°C. Serviría hasta para la de Moderna, pero NO se pueden llevar en carritos de helados”, reafirmó la especialista.

El 1° de marzo de 2021 escribimos al correo de atención al público de Sputnik V (en su página web no tienen datos de contacto para la prensa) para consultar si recomendarían el transporte de las vacunas en carritos de helados y si además de la temperatura, exigen otra condiciones para preservar la calidad de la vacuna. Actualizaremos esta nota cuando recibamos una respuesta.

La cadena de frío


La cadena de frío para conservar los diferentes tipos de vacunas que existen en el mundo, no solo las que actúan contra el covid-19, se rige, según la Organización Panamericana de la Salud (PAHO, por sus siglas en inglés), por “está interconectada con equipos de refrigeración que permiten conservar las vacunas a las temperaturas recomendadas para mantener su potencia”. En palabras más simples, la cadena de frío es la logística que se requiere para que las vacunas se conserven y no se desperdicien.

Según el documento “Monitorear el desperdicio de vacunas a nivel de país”de la Organización Mundial de la Salud, es primordial reducir el desperdicio de vacunas (que se venzan o que estén expuestas a temperaturas inadecuadas), aunque admite que la calidad y manejo no adecuados de la cadena de frío sí puede generar ese desperdicio. Es decir, si no se usa un refrigerador adecuado, se corre el riesgo de desperdiciar las vacunas.

La Unicef, que promueve el acceso a la vacunación en la infancia, detalla en un texto de preguntas frecuentes sobre la cadena de frío de las vacunas que los portadores de vacunas y cajas frigoríficas con capacidad de enfriamiento entre 12 y 36 horas -que serían lo más parecido a los carritos de helados de los que habló el gobernador de Arequipa, Perú, Elmer Cáceres- son recipientes aislados que utilizan un refrigerante (hielo) para mantener las vacunas frías durante su traslado. Estos portadores no son como los refrigeradores para guardar material biológico que mencionamos más arriba, pero cumplen con especificaciones para que las vacunas se conserven. Unicef dice que son “más pequeñas que las cajas frigoríficas y son más fáciles de transportar al caminar”. Pero la Unicef no menciona cavas o enfriadores de alimentos como los carritos de helados para transportar las vacunas.

Conclusión

¿Tenía razón el gobernador de Arequipa, en Perú, al decir que las vacunas Sputnik se pudiesen trasladar en carritos de helados? No. Es una afirmación falsa, porque si bien los carritos de helados tienen un punto de congelación similar al que necesitan las vacunas rusas, no son aptos para ellas. Los CDC detallan que las vacunas se deben trasladar en refrigeradores o congeladores portátiles especiales y no en enfriadores de alimentos y bebidas, como son los carritos de helados. Se requiere de una logística para asegurar el correcto almacenamiento y distribución de manera que las vacunas no se desperdicien, bien sea porque se venzan o que estén expuestas a temperaturas inadecuadas, como advierte la Organización Mundial de la Salud.

Lo del gobernador Cáceres Llica Pudo ser una afirmación coloquial o alegórica, pero igual se hizo viral.

Fuentes:


Univision Noticias. Temas vacunas.

Sitio web en español de la vacuna Sputnik V. Información general.

WorksMan Cycles. Acerca de WorksMan Cycles.

Asociación Nemurs. Adenoides y adenoidectomías.

Organización Panamericana de la Salud. Cadena de frío.

Organización Mundial de la Salud. Monitoreo del desperdicio de vacunas a nivel de país.

Asociación Española de Pediatría. Transporte y conservación de las vacunas.

Canal de YouTube presidente de la República del Perú. Entrevista al presidente Francisco Sagasti en Cuarto Poder.

Consulta telefónica el 4 de marzo de 2021 con la doctora Irene Bosch.

Consulta telefónica el 3 de marzo de 2021 con Sócrates Espinel, jefe de Relaciones Públicas del gobernador de Arequipa, Perú.

Todas estas fuentes fueron consultadas entre el 3 de marzo de 2021 y el 11 de marzo de 2021.

Esta verificación se hizo con el apoyo de la Chan Zuckerberg Initiative.

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