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Pena de muerte

Virginia se convierte en el primer estado del Sur en abolir la pena de muerte

Esta medida es la culminación de una batalla de años por parte de los demócratas que alegaban que la pena de muerte ha sido aplicada desproporcionadamente a personas de minorías y pobres.
25 Mar 2021 – 07:29 AM EDT
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Virginia se convirtió el miércoles en el estado número 23 de Estados Unidos en abolir la pena de muerte, y el primero de los estados del Sur (aquellos que fueron confederados). Se trata de un cambio radical en el que hasta ahora era el estado con la segunda cantidad más alta de ejecuciones de todo el país, después de Texas.

Esta medida viene a ser la culminación de una batalla de años por parte de los demócratas que alegaban que la pena de muerte ha sido aplicada desproporcionadamente a personas de minorías étnicas, a enfermos mentales y pobres.

Por su parte, los republicanos argumentan que la pena de muerte debería seguir siendo una opción de sentencia para los delitos particularmente atroces y para hacer justicia en favor de las víctimas y sus familias.

La nueva mayoría demócrata de Virginia, que tiene el control de la Asamblea General del estado por segundo año, ganó el debate el mes pasado cuando el Senado y la Cámara de Delegados aprobaron las iniciativas que prohibían la pena capital.

El gobernador Ralph Northam promulgó las propuestas en una ceremonia realizada en una carpa el miércoles, tras visitar la cámara de ejecución del Centro Penitenciario de Greensville, donde 102 personas han sido ejecutadas desde que el procedimiento se trasladó allí desde la Penitenciaría Estatal de Virginia, a principios de la década de 1990.

"Hoy en día no hay cabida para la pena de muerte en este estado, en el Sur o en esta nación", dijo Northam poco antes de promulgar la ley.

"Hoy, Virginia puso fin a sus 400 años de historia de ejecuciones, convirtiéndose en el primer estado del Sur en abolir la pena de muerte", escribió luego el gobernador en su cuenta de Twitter.


Según Northam, la pena capital se ha aplicado desproporcionadamente a las personas de raza negra, como resultado de un sistema judicial defectuoso que no siempre hace lo correcto.

Desde 1973, más de 170 personas en todo el país han sido liberadas del pabellón de la muerte tras descubrirse pruebas de su inocencia, señaló el gobernador.

Virginia ha ejecutado a cerca de 1,400 personas desde sus días de colonia. En la época moderna, el estado solo está detrás de Texas en el número de ejecuciones realizadas: 113 desde que la Corte Suprema restableció la pena capital en 1976, de acuerdo con el Centro de Información sobre la Pena de Muerte, una organización sin fines de lucro.

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