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Población de Puerto Rico decrece 11.8% en 10 años, según el Censo: ¿cuáles son sus razones y consecuencias?

Al menos uno de cada nueve puertorriqueños dejaron la Isla en la última década, para situarse la población total en poco menos de 3.3 millones de habitantes.
27 Abr 2021 – 11:50 AM EDT
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Según el Censo 2020 de Estados Unidos, la población de Puerto Rico decreció en 11.8% desde 2010, con 3,285,874 residentes al 1 de abril de 2020 pasado, lo cual podría traer consecuencias en la asignación de fondos federales.

La disminución de la población tuvo entre sus motivos el efecto de los huracanes María e Irma, los terremotos de 2020 y el inicio de la pandemia de covid-19, pero en realidad es un problema que se empezó a desencadenar hace tres lustros, agudizado por los desastres del último.

La Isla tuvo población de 3.8 millones en 2004, pero desde entonces no se ha incrementado y sus niveles actuales son equivalentes a los de la década de 1970.

Illinois (-0.1%), Missouri (-0.2%) y Virginia del Oeste (-3.2%) son los únicos estados que también mostraron disminución en su población en 2020 respecto a 2010, según el Censo.

Esta significativa reducción puede afectar la distribución de fondos federales para Puerto Rico, de acuerdo con la comisionada residente en Washington DC, Jenniffer González Colón.

“Afectaría las partidas de fondos en aquellos programas que se asignan por fórmulas basadas en la población servida”, explicó González a El Vocero.

No obstante, aún es prematuro saber qué agencias y programas se pueden ver afectados.

"Por eso insistí que era tan importante contar cada persona. Nada más con este número total crudo no podemos saber cuáles programas serán afectados o por cuánto”, agregó la comisionada residente.

Un problema añejo

Además, desde años atrás de la llegada de María, los demás desastres naturales y la pandemia, la Isla experimentaba alta migración y bajas tasas de natalidad, de acuerdo con un estudio del Centro de Estudios Puertorriqueños del Hunter College en Nueva York publicado en 2019.

“En la década anterior al huracán María (2017), la migración neta de Puerto Rico a Estados Unidos ascendió a aproximadamente medio millón, lo que representó una pérdida del 10 por ciento de la población de la isla. La razón abrumadora a la que aludieron estos migrantes fue la búsqueda de empleo o la reubicación por motivos laborales. Una gran parte de los que se fueron estaban desempleados o subempleados antes de migrar. El elevado número de desempleados en la Isla, más del doble del promedio nacional, fue inducido por el estancamiento económico y el impacto concomitante de la crisis fiscal en la recuperación económica”, expone el estudio firmado por los investigadores Edwin Meléndez y Jennifer Hinojosa.

Puerto Rico perdió 525,769 migrantes netos durante 10 años, tras la crisis económica generada en 2006, según la investigación del Centro de Estudios Puertorriqueños. Estos migrantes fueron en su mayoría jóvenes en edad reproductiva, lo que también generó una explosión demográfica de la diáspora boricua en los estados, pues para 2016, habían 5.5 millones de puertorriqueños ahí, mientras la población de la Isla ya se había reducido a 3.4 millones.

Aumenta la población en Estados Unidos

En tanto, el Censo 2020 reveló que la población general en Estados Unidos, incluido Puerto Rico, aumentó en 7.4%, con 334,735,155 habitantes.

Según los datos recabados, Colorado, Florida, Montana, North Carolina y Oregon podrían agregar un legislador a la Cámara de Representantes, mientras que Texas tendría derecho a dos más California, Illinois, Michigan, New York, Ohio, Pennsylvania, y Virginia del Oeste deberán retirar uno.

Utah fue el estado con mayor porcentaje de ascenso en su población con 18.4%. Cuatro estados más tuvieron ascensos mayores al 15%: Idaho, Dakota del Norte, Texas y Nevada.

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