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Niños

¡Atención, padres! Controlar el colesterol y la presión arterial de los niños protege la salud cerebral

La obesidad, el colesterol alto y la hipertensión en la infancia son factores de riesgo conocidos de problemas cardiovasculares futuros, como enfermedades cardíacas y accidentes cerebrovasculares. Una nueva investigación también sugiere que también son factores de riesgo de una función cerebral deficiente en la mediana edad.
11 May 2021 – 09:10 PM EDT
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FILADELFIA, PA- Los padres saben que es importante inculcar hábitos de vida saludables en sus hijos a una edad temprana, pero en una sociedad acelerada que ofrece la comodidad de la comida rápida y el atractivo de la electrónica, no siempre es fácil hacerlo.

La pandemia de COVID-19, que ha causado dificultades económicas y una actividad física limitada, lo ha hecho aún más difícil. Un estudio del Children's Hospital of Philadelphia encontró que las tasas de obesidad entre los niños de la región de Filadelfia aumentaron del 13,7% al 15,4% entre enero de 2019 y diciembre de 2020.

Sin embargo, una vida saludable no se trata solo de controlar el peso. Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU., el 7% de los niños de 6 a 19 años tienen colesterol alto y 1 de cada 7 de ellos tiene presión arterial alta.

La obesidad, el colesterol alto y la hipertensión en la infancia son factores de riesgo conocidos de problemas cardiovasculares futuros, como enfermedades cardíacas y accidentes cerebrovasculares. Una nueva investigación también sugiere que también son factores de riesgo de una función cerebral deficiente en la mediana edad.

Qué dice el estudio


El estudio, publicado en la revista Circulation, analizó datos de un estudio longitudinal sobre el riesgo cardiovascular desde la niñez hasta la edad adulta. Más de 2.000 niños y niñas fueron incluidos en el estudio que comenzó en 1980 y finalizó en 2011.

Al final del estudio, los participantes se sometieron a una prueba de función cognitiva computarizada que midió cuatro dominios cognitivos: memoria episódica y aprendizaje asociativo, memoria de trabajo a corto plazo, tiempo de reacción y movimiento, procesamiento visual y atención sostenida.

"Podemos usar estos resultados para cambiar el enfoque de la salud del cerebro de la vejez y la mediana edad a las personas en grupos de edad más jóvenes", dijo el primer autor del estudio, Juuso O. Hakala, de la Universidad de Findland en Turku.

Hallazgos de la investigación


Los investigadores encontraron que la presión arterial sistólica constantemente alta o el colesterol total alto en sangre y el colesterol de lipoproteínas de baja densidad desde la niñez estaban relacionados con una peor memoria y aprendizaje en la mediana edad. La obesidad se asoció con una menor velocidad de procesamiento de la información visual y dificultades para mantener la atención.

Se encontró que los niños con los tres factores de riesgo cardiovascular tenían más probabilidades de tener una memoria y un aprendizaje asociativo más deficientes, un peor procesamiento visual, una disminución de la capacidad de atención y una reacción y un tiempo de movimiento más lentos en la mediana edad.

Los investigadores dijeron que se necesita más investigación para determinar si existe una relación definida de causa y efecto entre los factores de riesgo cardiovascular y el rendimiento cognitivo. Aún así, dijeron que estos son factores de riesgo que deben monitorearse cuidadosamente incluso en la infancia.

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Toma acción hoy


A continuación, se incluyen algunos consejos de expertos en pediatría, incluidos la Clínica Mayo, Harvard Health y los CDC, sobre cómo ayudar a controlar el colesterol y la presión arterial de los niños.

Reducir la ingesta de sal
Anime a los niños a que consuman una dieta saludable para el corazón a base de frutas, verduras, cereales integrales y proteínas magras, y que bajen de peso si tienen un índice de masa corporal alto.

Cuando vaya de compras, elija alimentos bajos en grasas saturadas como leche baja en grasa, yogur y queso, así como frutas y verduras. Trate de evitar comprar bebidas azucaradas.

Una gran parte del control de la presión arterial consiste en reducir el consumo de sal. La Clínica Mayo dice que los niños de 4 a 8 años no deberían consumir más de 1200 miligramos al día y los niños mayores no deberían consumir más de 1500 miligramos al día.

Los pediatras del Guadalupe Medical Center también recomiendan que los niños ayuden a preparar las comidas, lo que les enseña sobre opciones de alimentos saludables.

Muévanse
La actividad física diaria es tan importante para mantener niveles saludables de presión arterial y colesterol como para el peso. Por lo tanto, asegúrese de que los niños realicen al menos 60 minutos de actividad física al día. Pon límites al tiempo frente a la pantalla. Los niños de 2 años en adelante no deberían tener más de dos horas de tiempo frente a una pantalla al día.

Haga que los niños jueguen afuera tanto como sea posible, incluso durante la pandemia. ¿Atrapado adentro en un día lluvioso? Hay formas creativas de mantenerse activo en el interior, como jugar al escondite.

Que sea un asunto de familia
Los expertos en pediatría y los CDC dicen que la mejor manera de inculcar hábitos de estilo de vida saludables es que los padres también los adopten. Cuando todos los miembros de la familia toman decisiones saludables, es más probable que los niños sigan su ejemplo.

Revisiones regulares
Programación de visitas periódicas de bienestar para niños. Las pruebas de detección pueden alertar a los padres y al pediatra sobre cualquier problema potencial.

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