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Indemnizaciones

Acuerdan indemnizar a 1.6 millones de usuarios de Facebook en Illinois

Un tribunal federal de California está por emitir la aprobación final para un acuerdo de demanda colectiva por $650 millones de dólares por presuntas violaciones a la ley de privacidad biométrica de Illinois.
14 Ene 2021 – 10:46 PM EST
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Facebook. Crédito: AFP/Getty Images

CHICAGO, Illinois.- Casi 1.6 millones de usuarios de Facebook en Illinois obtendrán alrededor de $350 cada uno en un acuerdo por una histórica demanda de privacidad. El pago individual se proyectó en $400 en noviembre, pero esa cantidad se redujo después de que se presentaron unas 200 mil reclamaciones en los últimos días antes de la fecha límite.

Se espera que el juez de distrito de los Estados Unidos, James Donato, quien calificó el caso como un "acuerdo innovador en un área novedosa", emitirá una orden de aprobación final en los próximos días, aunque los pagos aún podrían tardar meses. "Este es dinero que sale directamente del bolsillo de Facebook", dijo el juez Donato. “Las violaciones aquí no sacaron un centavo de los bolsillos de las víctimas. Pero esto es dinero real que Facebook está pagando para compensarlos por los daños tangibles a la privacidad que sufrieron", agregó.

La Ley de Privacidad de la Información Biométrica de Illinois se encuentra entre las leyes de este tipo más estrictas en los EEUU. Y ha dado lugar a una serie de demandas. Requiere que las empresas obtengan permiso antes de utilizar tecnologías como el reconocimiento facial para identificar a los usuarios.
El acuerdo incluyó alrededor de 7 millones de usuarios de Facebook en Illinois para quienes la red social creó y almacenó una plantilla de rostro después del 7 de junio de 2011.

Para calificar, los usuarios de Facebook tenían que vivir en el estado durante al menos seis meses durante los últimos nueve años. Más de uno de cada cinco usuarios elegibles de Facebook en Illinois presentaron una reclamación en el caso antes de la fecha límite del 23 de noviembre.

Una lucha de cinco años

El caso duró más de cinco años y un cambio de lugar de 2,000 millas. En abril de 2015, el abogado de Chicago, Jay Edelson, presentó la demanda inicial en el Tribunal de Circuito del Condado de Cook en nombre del demandante Carlo Licata, alegando que el uso de características de etiquetado facial por parte del gigante de las redes sociales sin consentimiento no estaba permitido por la ley de privacidad de Illinois.

El caso fue trasladado a la corte federal de Chicago y luego a la corte federal de California, donde obtuvo el estatus de demanda colectiva.
En enero pasado, Facebook acordó resolver la demanda por $550 millones, pero el juez Donato rechazó el trato. Después de negociaciones posteriores, Facebook acordó aumentar el acuerdo a $650 millones y el tribunal dio la aprobación preliminar del acuerdo en agosto.
Michael Rhodes, un abogado con sede en California que representa a Facebook, dijo que si el caso fuera a juicio, podría haberle costado al gigante tecnológico "miles de millones de dólares" si hubiera perdido. "Quiero decir, $ 650 millones, por cualquier tramo de la imaginación es una enorme suma de dinero", dijo Rhodes. “No es algo que Facebook quiera hacer. Pero también somos personas racionales e inteligentes que intentan gestionar un riesgo muy significativo", apuntó.

Cuándo se puede esperar los cheques

La audiencia de este jueves incluyó una discusión sobre la reducción de la estructura de tarifas. Los tres bufetes de abogados que representan a la clase demandante buscan un total de $110 millones, o el 16.9% del acuerdo, más gastos. Una reducción en las tarifas aumentaría el pago para los reclamantes. Facebook pagará $650 millones de dólares en un fondo, que se distribuirá a quienes presentaron reclamos después de que se deduzcan los gastos del litigio.
Los usuarios de Facebook de Illinois que presentaron un reclamo pueden esperar recibir sus cheques dentro de unos meses, en espera de la aprobación final y salvo cualquier apelación, dijo Edelson. "Este es un acuerdo histórico y esperamos leer la opinión de la corte cuando se publique", precisó.

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